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Artículos de Mauricio de Medina

 

¿Qué es y qué hace el blockchain?

En fechas recientes el Banco de la Reserva Federal de St. Louis publicó en su portal un artículo que llamó Blockchain, qué es, qué hace y por qué probablemente no lo necesites y quiero compartirte algunos extractos.

Antecedente:

Todos los sistemas de mantenimiento de registros (que incluyen sistemas monetarios) deben lidiar con problemas de confianza y métodos de organización de información histórica. Los sistemas convencionales se basan en la reputación de las autoridades centrales y los administradores de registros para lograr el consenso. Blockchain, que impulsa a Bitcoin, se diferencia de los sistemas convencionales al lograr el consenso a través de una comunidad de agentes anónimos (y por lo tanto “sin confianza”) que compiten entre ellos para autenticar transacciones. La promesa del protocolo blockchain es que es invulnerable a las debilidades humanas.

Existen diversas definiciones de Blockchain, sin embargo, para Ed Combo de IBM, esta es la más acertada:

El blockchain es un gran libro compartido, replicado y autorizado con consenso, procedencia, inmutabilidad y finalidad.

Para decirlo de otra manera, blockchain es un sistema de mantenimiento de registros que posee un conjunto específico de atributos. Pero, ¿cuál de los atributos enumerados anteriormente lo distingue de otros sistemas de mantenimiento de registros? Los libros de contabilidad compartidos y replicados que requieren acceso autorizado han existido durante mucho tiempo, por lo que estas no son características distintivas.

Procedencia simplemente significa un libro mayor que contiene toda la información relevante, comenzando desde el comienzo de cualquier relación. La procedencia no es nada nuevo, al menos en principio.

La clave parecería estar en la naturaleza del consenso. Consenso significa que todas las partes relevantes acuerdan que la información contenida en el libro mayor es verdadera. Dependiendo de cómo se defina “todas las partes relevantes”, el consenso en sí mismo tampoco es nuevo. Lo nuevo es el mecanismo de consenso, el protocolo diseñado para lograr el consenso. La inmutabilidad y la finalidad son simplemente propiedades que uno espera que sean el resultado del mecanismo de consenso establecido.

Los protocolos convencionales para lograr el consenso se pueden considerar como mecanismos basados ​​en la reputación. La solución al problema del mantenimiento de registros es delegar la responsabilidad a un intermediario confiable (o un conjunto de intermediarios confiables).

“Confianza” en este contexto significa creer que la reputación personal y empresarial tiene demasiado valor económico a largo plazo como para desperdiciarla aprovechando una ganancia única y atractiva.

La promesa de blockchain es reemplazar el consenso basado en la reputación con un protocolo “sin confianza” invulnerable a las debilidades humanas. En particular, el poseedor de registros delegado de buena reputación es reemplazado por un conjunto de agentes anónimos (por lo tanto, no confiables) extraídos de la comunidad más amplia que compiten entre ellos jugando un juego período por período para actualizar y proteger la información. En este sentido, blockchain se puede considerar como un mecanismo de consenso basado en juegos.

En resumen, parece que no hay nada revolucionario o radical. aquí, es solo el avance habitual de la tecnología y los métodos asociados con el problema continuo de la administración de bases de datos. Etiquetar la cadena de bloques de esfuerzo en este caso tiene más que ver con las buenas prácticas de marketing.

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